Comment les moustiques ont tué des milliards de personnes et contribué à la victoire de la révolution américaine - I and my cat

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السبت، 3 أغسطس 2019

Comment les moustiques ont tué des milliards de personnes et contribué à la victoire de la révolution américaine

Comment les moustiques ont tué des milliards de personnes et contribué à la victoire de la révolution américaine
Comment les moustiques ont tué des milliards de personnes et contribué à la victoire de la révolution américaine



À tout moment dans le monde, ce sont les moustiques qui transmettent la maladie à des dizaines de milliers de personnes. Le moustique a fait des ravages dans le monde, tuant pas moins de 50 milliards de personnes au cours de la vie.

L'historien Timothy Winegard, auteur du livre "Le moustique: une histoire humaine de notre prédateur le plus meurtrier", est fasciné par le virus. Il s'intéresse particulièrement à la femelle moustique, car c'est elle qui mord et transmet la maladie. Et il dit que nous n'étions pas sa seule proie.

"Au niveau régional, 70% des espèces de dinosaures étaient éteintes ou en danger d'extinction au moment où le météore s'est écrasé dans la péninsule du Yucatan", a déclaré Winegard à Michelle Miller pour "CBS This Morning: Saturday". "Certaines espèces de dinosaures étaient déjà éteintes ou en voie de disparition à cause de maladies transmises par les moustiques et les mouches de sable."

Mais Winegard dit que mettre en contexte la relation entre l'homme et le moustique est encore plus hallucinant.

"Nous pensons pouvoir faire notre propre histoire et ce n'est pas le cas", a déclaré Winegard. "Elle était bien plus meurtrière que les esprits des généraux les plus brillants ou des armes synthétiques. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les maladies ont tué 65% des morts sur le champ de bataille."

Au cours de l'histoire, les moustiques ont été une arme de guerre.

"En fonction de l'immunité ou du lieu des guerres, l'une des parties a généralement bénéficié de la destruction de l'autre", a déclaré Winegard. "Et elle, je veux dire, a décidé que le sort des empires et des nations et d'innombrables guerres. Certainement d'Alexandre jusqu'à la Seconde Guerre mondiale."

Les moustiques sont probablement montés à bord du Nina, de Pinta et de Santa Maria et de milliers de navires négriers qui ont transporté des marchandises humaines de l'autre côté de l'Atlantique.

"Ils ont très rapidement commencé à véhiculer le paludisme et d'autres maladies", a déclaré Winegard.

Et les esclaves d'Afrique avaient l'immunité.

"C'est en partie pourquoi ils sont devenus un produit aussi lucratif sur les systèmes de plantation des nouvelles colonies du monde", a déclaré Winegard. "Les serviteurs ou travailleurs européens sous contrat mouraient des suites d'une maladie transmise par les moustiques, en particulier du paludisme et de la fièvre jaune."

Ensuite, il y a la révolution américaine. Les forces des généraux Washington et Lafayette ne l'ont pas fait par elles-mêmes.

"Ils ont eu un peu d'aide", a déclaré Winegard. "Cornwallis dit très clairement à son commandant, le général Clinton, et également dans son journal, que la capitulation n'a été provoquée par rien, vous savez, les Américains ou les Français l'ont fait, mais parce qu'il avait environ 35% de ses troupes disponibles pour se battre paludisme à Yorktown ".

Donc, la naissance de notre nation que nous devons au moustique?

"En effet. C'est une mère fondatrice des États-Unis", a déclaré Winegard.

Malgré tout, elle a touché le paludisme et la fièvre jaune à des millions d'Américains de la fin du 17ème siècle au début du 20ème siècle. La fièvre jaune comptait à elle seule plus de 100 000 morts.

Le Dr John Gimnig, entomologiste du CDC, a confié à Miller que le CDC avait été créé en 1946 en tant que Centre des maladies transmissibles. Avant cela, c’était le Bureau de contrôle du paludisme. Sa mission était de protéger les troupes américaines du paludisme.

Au milieu des années 50, les États-Unis ont limité la propagation de la plupart des maladies transmises par les moustiques. Le DDT était notre arme principale de choix. Bien que très efficace, il a été arrêté en partie pour polluer l'environnement et les liens possibles avec le cancer.

Gimnig affirme que le prédateur hautement adaptable est de retour sur le devant de la scène.

"Nous recherchons de nouveaux outils", a déclaré Gimnig. "Ce sont de nouveaux produits chimiques, de nouvelles manières complètement différentes d'appliquer nos-- nos outils."

Et comme elle élargit son rayon d'action à travers la planète, la défense humaine adopte ce que certains décrivent comme une forme de guerre biologique.

Des scientifiques tels que le Dr Abdiel Martin-Park élèvent des moustiques mâles infectés par une bactérie appelée wolbachia qui les stérilise efficacement. Ensuite, ils espèrent que les hommes infectés se retrouvent avec des moustiques sauvages.

"Quand ils s'accoupleront, l'œuf va être mort", a déclaré Martin-Park.

Certains ont déjà mis en doute l'éthique de telles approches, notamment aller plus loin, en modifiant l'ADN de l'insecte pour inhiber sa capacité à transmettre des maladies.

Les scientifiques espèrent pouvoir un jour réduire les dommages causés par les moustiques à un niveau qui ne préoccupe pas les gens.

















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